Le bassiste belge Félix Zurstrassen est à la tête du groupe NOVA, un prestigieux quintette international réunissant quelques-uns des musiciens européens les plus brillants de leur génération autour d’un répertoire composé avec un soin tout particulier. On retrouve à ses côtés le guitariste franco-brésilien Nelson Veras, le saxophoniste alto néerlandais Ben van Gelder, le pianiste/organiste anglais Kit Downes et le batteur belge Antoine PierreChacun d’eux possède une identité musicale singulière alliée à une maîtrise instrumentale exceptionnelle. Situé au croisement du jazz moderne et du jazz contemporain, ce quintette propose une musique lyrique et novatrice ancrée avec nuance et émotion dans l’instant présent.

 

Depuis une quinzaine d’années, le bassiste Félix Zurstrassen (Sabam Jazz Award 2017 «Jeune Talent ») s’est imposé comme une figure incontournable de la scène jazz belge. Musicien polyvalent à la croisée de nombreux projets ayant marqué les esprits (Antoine Pierre Urbex, Fabrizio Cassol Conférence of the Birds, Typh Barrow, LG Jazz Collective...), il se dévoile pour la première fois en leader en 2017 aux commandes d’un trio réunissant Nelson Veras, l’un des guitaristes les plus fascinants de la scène européenne et Antoine Pierre, un batteur prodige avec lequel il forme un tandem rythmique remarquable depuis plusieurs années déjà. Le trio s’amplifie en 2019 d’un saxophoniste alto de renommée internationale qui a foulé la scène new-yorkaise avec succès pendant près de dix années, le hollandais Ben van Gelder. Félix Zurstrassen enregistre en 2019 un premier album mélangeant avec subtilité la formule du trio et la formule du quartette. L’album "Nova" est paru en cd et en vinyle le 07 février 2020 sur le label Igloo Records. Celui-ci a reçu un accueil unanimement élogieux de la part des critiques musicales de la presse belge et internationale.

 

La rencontre avec l’anglais Kit Downes, pianiste et organiste signé par le très prestigieux label ECM et lauréat du BBC Jazz Award, marqua durablement l’été 2021. Il n’était pas nécessaire de mettre des mots sur la musique pour que Kit se fonde à merveille dans l’univers musical de Félix Zurstrassen. La symbiose musicale fût directe avec ce musicien hors du commun qui mène une brillante carrière sur la scène internationale. Les rencontres humaines et les coups de coeur musicaux ont forgé au fil des années l’effectif haut en couleur de NOVA.

 

Depuis lors, le quintette a effectué plusieurs tournées de concerts, a sorti un album live "Nova - Live" en mai 2023 et a enregistré un nouvel album studio en juin 2023. Cet album, intitulé "Elusive", sort le 09 février 2024 sur Igloo Records et est disponible en CD, vinyle et téléchargement.


"Nova est un album de jazz absolument inégalé qui respire la classe internationale" Dick Hovenga, Written in Music

 

"Nova est un disque aussi léger que profond, une musique qui ne dit pas tout tout de suite, faite de multiples recoins, et qui se révèle graduellement" - Raphaël Benoit, Citizen Jazz

 

"D’une écriture originale et sophistiquée, l’ensemble des compositions originales enchante et illustre tout le talent de compositeur comme de soliste de Félix" - Claude Loxhay, JazzAround

 

"NOVA est explosif" - Jean-Claude Vantroyen, Mad - Le Soir

Picture © Gaël Maleux